Universität zu Köln

The Grand Illusion? Corporate Social Responsibility in Global Garment Production Networks

Starmanns, Mark (2010) The Grand Illusion? Corporate Social Responsibility in Global Garment Production Networks. PhD thesis, Universität zu Köln.

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    Abstract

    This PhD aims to generate a better understanding of corporate social responsibility (CSR) in global production networks. CSR is an umbrella term that deals with voluntary activities undertaken by companies and that indicate an ethos to act responsibly in society. This research focuses on CSR practices that aim towards improving working conditions in outsourced production factories by implementing so-called social standards, which often derive from core norms of the International Labour Organization and intend to secure decent working conditions. While companies claim that they take responsibility for workers via CSR practices, civil society actors like the Clean Clothes Campaign criticize CSR as public relations exercise as companies still fail to take �sufficient� responsibility. Based on this contradiction this PhD aims to reveal the political contestation surrounding CSR and the struggles over CSR between companies and civil society organizations claiming to represent workers in global production networks. The main questions are: What practices do companies use to take responsibility for workers in outsourced production, how do they legitimize these practices, and how are these approaches contested? The research is based on theoretical concepts of �shared responsibility�, �political CSR� and �democratic legitimacy�. The �global production network� framework and a framework for analysing private regulation, referring to legislative, judicial, and executive regulation, are applied. Empirically, the research analyses two private standards initiatives that define and institutionalize CSR practices, namely the Fair Wear Foundation (FWF) and the Business Social Compliance Initiative (BSCI). The findings are mainly based on 150 qualitative interviews with representatives from companies, civil society, auditing companies, and governments. Additionally, documents are evaluated. Empirical research was undertaken in Europe (mainly Germany & Switzerland) and Asia (India & Bangladesh). The research findings suggest that the CSR practices defined by BSCI and the FWF are based on rather different interpretations of the causes of worker injustice. The BSCI is based on a belief in a concept of liberal democracy. In this view companies do not need to legitimate their activities, as long as they comply with national laws. Responsibility is based on a liability model that blames producers and national governments for neglecting their responsibility towards workers. Companies joining the BSCI take the responsibility of initiating processes in developing countries that demand governments, producers and civil society actors in these countries to take responsibility. In contrast, the approach of the FWF is based on an understanding of �structural injustice� and �shared responsibility�. In this view violations of labour rights are identified to be inherent in the complexities of global production networks themselves. No single actor can be blamed for the injustices, and therefore corporations �share� a responsibility, and must engage in public discourses according to their power and abilities, what is seen as a �political� form of CSR.

    Item Type: Thesis (PhD thesis)
    Translated abstract:
    AbstractLanguage
    Diese Doktorarbeit verfolgt das Ziel, ein besseres Verstaendnis von �Corporate Social Responsibility� (CSR) in globalen Produktionsnetzwerken zu entwickeln. Dabei geht es primaer darum zu verstehen, welche Verantwortung Unternehmen in Europa fuer die Verbesserung der Arbeitsbedingungen in Zulieferbetrieben vor allem in Niedriglohnlaendern haben. Es besteht ein Dilemma auf diskursiver Ebene, zwischen den Vorstellungen von Unternehmen und zivilgesellschaftlichen Organisationen ueber die Verantwortung von Unternehmen. Die Arbeit untersucht folgenden Fragen: Was tun Unternehmen, um ihrer sozialen Verantwortung gerecht zu werden, wie rechtfertigen sie ihre CSR Praktiken, und wie werden diese kritisiert? Theoretisch basiert die Arbeit auf demokratie- und diskursorientierten Konzepten wie �geteilter Verantwortung, �politischer CSR� und �demokratischer Legitimitaet�. Es wird ein Analyserahmen entwickelt, der das Konzept der �Globalen Produktionsnetzwerke� mit einem Konzept zur Untersuchung freiwilliger Regulierung verbindet. Empirisch vergleicht die Arbeit zwei private Standardinitiativen miteinander, die Business Social Compliance Initiative (BSCI) und die Fair Wear Foundation (FWF). Ferner spielt die Perspektive zivilgesellschaftlicher Gruppen eine Rolle, wie vor allem der Clean Clothes Campaign. Die empirische Analyse basiert auf 150 qualitativen Interviews, die in Europa (v.a. Deutschland, Schweiz), Indien und Bangladesh durchgefuuehrt wurden, sowie der Auswertung von Dokumenten. Die Ergebnisse zeigen, dass die Praktiken der BSCI und der FWF auf unterschiedlichen Annahmen von Verantwortung und auf unterschiedlichen Vorstellungen ueber die Ursachen von Arbeitsrechtsverletzungen basieren. Die BSCI geht von einem Haftungsmodell von Verantwortung aus. Danach sind primaer Nationalstaaten verantwortlich fuer die Schaffung guter Arbeitsbedingungen im eigenen Land. Produzenten in einem Land koennen dann jeweils fuer Verstoesse gegen die Gesetze haftbar gemacht werden. Als zentrale Ursache fuer die schlechten Arbeitsstandards werden die fehlenden Faehigkeiten der Fabrikmanager gesehen, und entsprechend sind die CSR Praktiken ausgerichtet. Die Argumentation der FWF kann dem Modell der �geteilten Verantwortung� zugewiesen werden. Danach kann niemand individuell fuer Arbeitsverletzungen haftbar gemacht werden, sondern alle ueber globale Produktionsnetzwerke verbundenen Akteure teilen eine Verantwortung dafuer, eine Loesung fuer die Probleme zu suchen. Als zentrale Ursachen fuer die niedrigen Arbeitsstandards werden neben fehlenden Managementfaehigkeiten auch die Forderungen der Markenfirmen gesehen, und die CSR-Praktiken richten sich danach.German
    Creators:
    CreatorsEmail
    Starmanns, Markm@starmanns.de
    URN: urn:nbn:de:hbz:38-32323
    Subjects: Geography and travel
    Uncontrolled Keywords:
    KeywordsLanguage
    CSR , Sozialstandards , corporate responsibility , Global Governance , Private RegulierungGerman
    global, value chains, corporate responsibility , social standards , global governance , private regulationEnglish
    Faculty: Mathematisch-Naturwissenschaftliche Fakultät
    Divisions: Mathematisch-Naturwissenschaftliche Fakultät > Geographisches Institut
    Language: English
    Date: 2010
    Date Type: Completion
    Date of oral exam: 04 July 2010
    Full Text Status: Public
    Date Deposited: 30 Nov 2010 15:42:09
    Referee
    NameAcademic Title
    Braun, BorisProf. Dr.
    URI: http://kups.ub.uni-koeln.de/id/eprint/3232

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