Universität zu Köln

Global Food Trade Beyond the 'Standards' Debate. Conventions, Institutions and Uncertainties in Organic Food Imports to Germany and Australia

Bernzen, Amely (2014) Global Food Trade Beyond the 'Standards' Debate. Conventions, Institutions and Uncertainties in Organic Food Imports to Germany and Australia. PhD thesis, Universität zu Köln.

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    Abstract

    More and more products in western consumer markets today are imported, increasingly from developing countries. Yet, as distances to suppliers increase, monitoring and tracing product and process qualities along global supply chains back to the source have become increasingly challenging tasks for companies at the downstream end of the chain. Particularly importers risk legal sanctions or negative media coverage in case products are non-compliant with local requirements. The problem of uncertainty becomes even more urgent as highly specific quality designations come into play. The aim of this dissertation is to contribute to this discussion by providing an improved understanding of how formal and informal institutions – analysed in particular through a Convention Theory (CT) lens - are employed by importers of highly sensitive products in mitigating uncertainties in cross-border relations with their suppliers. This is achieved through a comparative empirical case study of firms importing certified organic food into Germany and Australia. Article 1 in this collection, "'Sustainable Standards'? How Organic Standards in the EU and Australia Affect Local and Global Agrifood Production and Value Chains", contributes to literature on food and environmental standards and discusses the impact of (supra-)national organic standards effective in Germany and Australia on different actors along the value chain. Article 2, "Reassessing Supplier Reputation in International Trade Coordination. A German and Australian perspective of Global Organic Food Networks", deals with the multiple facets of reputation in international trade relations and how it can help to mitigate uncertainties across large distances. Article 3, "Conventions in Cross-Border Trade Coordination. The Case of Organic Food Imports to Germany and Australia", provides a comprehensive discussion of which conventions within the CT framework are employed by Australian and German importers to overcome quality-related uncertainties in cross-border trade. The final Article 4, "Australien als 'Global Food Superpower'? Landwirtschaft und Lebensmittelsektor Australiens im Wandel" (Global food superpower? Changes and current challenges in Australia's food industry), looks at Australia as a case of the changing global character of agricultural and food production and trade, using a value chain perspective to outline these processes. Furthermore, it discusses how the unique Australian environmental situation, related natural risks, and political as well as structural factors currently question Australia's future as the next Global Food Superpower. Overall, the empirical results affirm that formal institutions such as standards and third-party certification have gained increasing significance over the past two decades. Simultaneously, however, this study argues that these are not enough to overcome uncertainties in trade. Informal institutions like trust, reputation, values related to social and environmental welfare as well as business mentality and culture are likewise approaches that are employed. It is further shown that standards do not necessarily lead to reduced differences in product quality perceptions between suppliers and importers. Also, there seem to be changes in the interpretation of the organic designation, as particularly newer firms reduce the process standard more and more to product quality characteristics. At the same time, 'dedicated' companies with intensive holistic supplier relation management, unlike some decades ago, are not restricted to those that focus only on organic products. Conceptually, it is concluded that CT is a useful complementary approach to other frameworks for value chain and production network analyses, particularly due to its strengths to paint a differentiated picture of uncertainty as well as quality designations.

    Item Type: Thesis (PhD thesis)
    Translated abstract:
    AbstractLanguage
    Immer mehr Produkte in westlichen Konsumländern werden importiert, zunehmend aus Ländern des Globalen Südens. Doch mit zunehmender Distanz zu den Lieferanten wird es dadurch vor allem für Unternehmen am Ende einer Wertschöpfungskette immer schwieriger, Produkt- und Prozessqualitäten bis zum Ursprung zurück zu verfolgen und zu kontrollieren. Das Unsicherheitsproblem verschärft sich vor allem dort, wo hochspezifische und komplexe Qualitätsmerkmale bei den gehandelten Gütern gegeben sind. Besonders für Importeure und Händler von Markenprodukten können sich geschäftliche Risiken wie gesetzliche Sanktionen oder negative Medienberichterstattung ergeben, falls die gelieferte Ware nicht den lokalen (gesetzlichen) Anforderungen entspricht. Das Ziel dieser Dissertation ist es, zu dieser Diskussion beizutragen, und ein besseres Verständnis darüber zu vermitteln, wie Importeure formelle und informelle Institutionen einsetzen, um Unsicherheiten im transnationalen Handel mit ihren Lieferanten abzumildern. Konzeptionell wird dabei v. a. auf die Convention Theory (CT) sowie auf Wertschöpfungskettenliteratur zurück gegriffen. Die empirische Untersuchung erfolgt anhand des Beispiels von Importen biologischer Nahrungsmittel von Deutschland und Australien. Insgesamt bestätigen die empirischen Ergebnisse, dass formelle Institutionen wie Standards und Zertifizierungssysteme in den letzten zwanzig Jahren zunehmend an Bedeutung gewonnen haben. Allerdings zeigt diese Studie auch, dass dies nicht ausreicht, um Unsicherheiten im Handel zu überwinden. Informelle Institutionen wie Vertrauen, Reputation, Normen und Werte bezogen auf auf soziales und ökologisches Wohl, sowie Geschäftsmentalität und -kultur können gleichermaßen hilfreiche Ansätze sein. Es wird zudem gezeigt, dass Standards nicht notwendigerweise zum gleichen Verständnis von Qualität bei Importeuren und Lieferanten führen. Hinzu kommt, dass es Veränderungen in der Interpretation des Qualitätsbegriffs von `biologisch' zu geben scheint, da v. a. neuere Unternehmen auf dem Bio-Markt den Prozess-Standard immer mehr auf messbare Produkt-Parameter reduzieren. Gleichzeitig sind heute, im Gegensatz zu früher, `engagierte' Unternehmen mit ganzheitlichem Ansatz im Unternehmensmanagement nicht mehr nur solche Firmen, die sich rein auf Bio-Produkte spezialisieren. Konzeptionell wird argumentiert, dass CT einen sinnvollen ergänzenden Ansatz zu bestehenden Wertschöpfungsketten- und Netzwerkansätzen bieten kann. Die Stärke der CT liegt dabei vor allem in einer differenzierteren Auffassung von Unsicherheit und Qualität.German
    Creators:
    CreatorsEmail
    Bernzen, Amelya.bernzen@uni-koeln.de
    URN: urn:nbn:de:hbz:38-54800
    Subjects: Commerce, communications, transport
    Geography and travel
    Uncontrolled Keywords:
    KeywordsLanguage
    convention theory, global value chains, institutions, risk management, imports, organic food, quality standards, Australia, GermanyEnglish
    Faculty: Mathematisch-Naturwissenschaftliche Fakultät
    Divisions: Mathematisch-Naturwissenschaftliche Fakultät > Geographisches Institut
    Language: English
    Date: February 2014
    Date Type: Publication
    Date of oral exam: 28 October 2013
    Full Text Status: Public
    Date Deposited: 19 Feb 2014 12:13:44
    Referee
    NameAcademic Title
    Braun, BorisProf. Dr.
    Kulke, ElmarProf. Dr.
    Kristiansen, PaulDr.
    URI: http://kups.ub.uni-koeln.de/id/eprint/5480

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