Blatz, Lisa (2019). What Do We Envy? How Internal and External Self-Relevance Shape Envious Reactions to Upward Comparisons. PhD thesis, Universität zu Köln.

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Abstract

What do people envy? According to emotion theory, people envy what is self-relevant to them, because self-relevance of a situation is a necessary precondition for every emotion to arise. However, self-relevance is vaguely defined. Self-relevance can be defined by what is important to people themselves, i.e. internally self-relevant, and by what is important to people’s social groups, i.e. externally self-relevant. Both forms of self-relevance should influence envy. Envy comes in two distinct forms: benign envy, promoting upward motivation, and malicious envy, promoting hostility. I predicted that internal and external self-relevance would differentially shape benign and malicious envy. Internal self-relevance should increase benign envy and decrease malicious envy. External self-relevance should decrease benign envy and increase malicious envy. I conducted seven studies to test these hypotheses. In all studies, values, as prototypes of what is self-relevant to people, operationalized self-relevance. In the first set of studies, I measured internal and external self-relevance of values in a within-subjects design. In the second set of studies, I manipulated internal and external self-relevance of a value in a between-subjects design. In every study, I then measured participants’ envious reactions towards an ideal person who embodied a certain value. The data consistently showed that high internal self-relevance leads to more benign envy and low internal self-relevance leads to more malicious envy. In sum, people envy what is important to them, but they also envy what is not important to them. More precisely, when people envy what is important to them, benign envy arises fostering upward motivation. When people envy what is not important to them, malicious envy arises fostering harmful behavior, probably because it implies external self-relevance. A more detailed understanding of self-relevance is necessary for a comprehensive understanding of emotions. My research thus provides important implications for emotion research and beyond.

Item Type: Thesis (PhD thesis)
Translated title:
TitleLanguage
Worauf sind wir neidisch? Wie interne und externe Selbstrelevanz gutartigen und bösartigen Neid beeinflussenUNSPECIFIED
Translated abstract:
AbstractLanguage
Worauf sind Menschen neidisch? Laut Emotionstheorien, beneiden Menschen, was selbstrelevant für sie ist, weil Selbstrelevanz eine notwendige Bedingung für die Entstehung jeder Emotion ist. Selbstrelevanz ist aber nur vage definiert. Selbstrelevanz kann zum einen dadurch definiert sein, was einer Person persönlich wichtig ist, d.h. was intern selbstrelevant ist. Selbstrelevanz kann zum anderen dadurch definiert sein, was für die soziale Gruppe einer Person wichtig ist, d.h. was extern selbstrelevant ist. Beide Formen von Selbstrelevanz sollten Neid beeinflussen. Neid wird durch zwei Formen charakterisiert: gutartiger Neid, der die Motivation sich zu verbessern fördert, und bösartiger Neid, der Feindseligkeit fördert. Ich habe vorhergesagt, dass interne und externe Selbstrelevanz unterschiedliche Effekte auf gut- und bösartigen Neid haben würden. Interne Selbstrelevanz sollte gutartigen Neid verstärken und bösartigen Neid verringern. Externe Selbstrelevanz sollte gutartigen Neid verringern und bösartigen Neid verstärken. Diese Hypothesen wurden in sieben Studien getestet. In allen Studien wurde Selbstrelevanz durch Werte operationalisiert. Im ersten Teil habe ich interne und externe Selbstrelevanz in einem Innersubjektdesign gemessen. Im zweiten Teil habe ich interne und externe Selbstrelevanz in einem Zwischensubjektdesign manipuliert. In jeder Studie habe ich dann die Neidreaktion auf eine ideale Person, die einen Wert verkörperte, gemessen. Die Daten zeigen konsistent, dass hohe interne Selbstrelevanz zu mehr gutartigem Neid führt und niedrige interne Selbstrelevanz zu mehr bösartigem Neid führt. Zusammengefasst, Menschen beneiden, was ihnen wichtig ist und was ihnen nicht wichtig ist. Genauer gesagt, wenn Menschen beneiden, was ihnen wichtig ist, entsteht gutartiger Neid, der die Motivation sich zu verbessern fördert. Wenn Menschen beneiden, was ihnen nicht wichtig ist, entsteht bösartiger Neid, der schädigendes Verhalten begünstigt. Ein detailliertes Verständnis von Selbstrelevanz ist notwendig, um Emotionen umfassend zu verstehen. Meine Forschung hat daher wichtige Implikationen für die Emotionsforschung und darüber hinaus.UNSPECIFIED
Creators:
CreatorsEmailORCID
Blatz, Lisalisa.blatz@uni-koeln.deUNSPECIFIED
URN: urn:nbn:de:hbz:38-96641
Subjects: Psychology
Uncontrolled Keywords:
KeywordsLanguage
Soziale Vergleiche; Neid; Selbstrelevanz; Emotionsforschung; SozialpsychologieUNSPECIFIED
Faculty: Faculty of Human Sciences
Divisions: Faculty of Human Sciences > Department Psychologie
Language: English
Date: 2019
Date of oral exam: 17 May 2019
Referee:
NameAcademic Title
Crusius, JanDr.
Genschow, OliverProf. Dr.
Refereed: Yes
URI: http://kups.ub.uni-koeln.de/id/eprint/9664

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