Universität zu Köln

Emergent Behavior and Criticality in Online Auctions

Namazi, Alireza (2005) Emergent Behavior and Criticality in Online Auctions. PhD thesis, Universität zu Köln.

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    Abstract

    The present work studies eBay online auctions as a complex system, where agents in form of sellers and bidders interact in a large number. In contrast to unintelligent agents of physical systems, humans have the choice between different possible rational strategies. The empirical findings in this work are the result of statistical analysis of two major sets of data with more than 200,000 auctions. Probability distribution functions and relations between different variables are studied. Statistical analysis of the eBay data shows that the probability density functions for a wide range of quantities follow rather simple functionalities like exponential and power laws. Similar power-law distributions were observed in physics when studying the behavior of systems at their critical points, related to second order phase transitions. Although lots of relations and distributions could be understood qualitatively and quantitatively, there exists, up to now, no unifying model, which describes all of the observations. As an application we have found that a kind of fraud known as shill bidding leads to significant deviations from the average behavior. eBay regarded as a complex system seems to have features of totally stochastic processes, irrational agents and fully rational agents altogether.

    Item Type: Thesis (PhD thesis)
    Translated abstract:
    AbstractLanguage
    Die vorliegende Arbeit beschaeftigt sich mit eBay-Auktionen als einem komplexen System. Das Onlineauktionshaus eBay bildet ein System aus vielen Agenten, die als Kaeufer und Verkaeufer durch Auktionen in Wechselwirkung zu einander treten. Anders als in Systemen unintelligenter (unbelebter) Agenten koennen Menschen in ihrem sozialen System zwischen mehreren existierenden rationalen Strategien waehlen. Die empirischen Befunde dieser Arbeit sind die Ergebnisse einer statistischen Analyse von ueber 200,000 Auktionen. Die Wahrscheinlichkeitsverteilungen und die Beziehungen zwischen korrelierten Variablen wurden untersucht. Unsere Studie zeigt, dass die Wahrscheinlichkeitsdichten vieler Messgroeßen einfache Formen annehmen, wie Potenzgesetze oder Exponentialfunktionen. Aehnliche Potenzgesetze wurden in der Physik bei der Untersuchung der Systeme in deren kritischen Punkten in Zusammenhang mit Phasenuebergaengen zweiter Ordnung beobachtet. Als Anwendung konnte gezeigt werden, dass betruegerisches Shill-bidding zu einer deutlichen Abweichung vom mittleren Verhalten fuehrt. Diese Studie hat herausgefunden, dass viele Eigenschaften als einfache Ergebnisse stochastischer Prozesse zu verstehen sind. Einige andere sind ohne Einbeziehung der Rationalitaet der Agenten nicht zu erklaeren.German
    Creators:
    CreatorsEmail
    Namazi, Alirezaan@thp.uni-koeln.de
    URN: urn:nbn:de:hbz:38-15636
    Subjects: Physics
    Uncontrolled Keywords:
    KeywordsLanguage
    Online Auktion , Ebay , Emergenz , Komplexität , PotenzgesetzGerman
    Online Auction , eBay, Emergent , Complexity , Shill biddingEnglish
    Faculty: Mathematisch-Naturwissenschaftliche Fakultät
    Divisions: Mathematisch-Naturwissenschaftliche Fakultät > Institut für Theoretische Physik
    Language: English
    Date: 2005
    Date Type: Completion
    Date of oral exam: 10 July 2005
    Full Text Status: Public
    Date Deposited: 05 Oct 2005 14:47:34
    Referee
    NameAcademic Title
    Schadschneider, AndreasPriv.-Doz. Dr
    URI: http://kups.ub.uni-koeln.de/id/eprint/1563

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