Wrana, Jöran Bosse (2017) Multinational Enterprises, Corporate Social Responsibility, and Regional Institutional Change in Vietnam. PhD thesis, Universität zu Köln.

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Abstract

After thirty years of impressive economic growth, Vietnam is currently threatened by the middle-income trap since the country struggles with skill mismatches on regional labor markets and with a private domestic sector with little linkages to export-orientated MNEs, due to its low productivity levels. Therefore, some MNEs have started to step in these institutional voids through CSR practices with the goal to shift their host regions on a more sustainable economic develop-ment path. On the one hand, they enforce the diffusion of global CSR certificates, which consist of international labor and environmental standards, in host regions’ local economy. This is supposed to help local firms to become future suppliers in global value chains. On the other hand, they carry out local CSR projects at partnering universities and vocational training institutes in order to improve their host regions’ human capital base. However, it remains unclear whether MNEs’ CSR practices are a suitable means to unlock regions from institutional path-dependence. Following recent attempts in economic geography, this dissertations considers a more actor-centered perspective on institutional change. Its goal is to discuss to what extent and under which circumstances MNEs become institutional entrepreneurs through their CSR practices in Vietnamese regions, thereby fostering regional industrial upgrading (RIU) potentials. More precisely, this dissertation presents with the CSR─RIU model a new theoretical framework which explains how global CSR certificates can diffuse into the local economy and how local CSR projects in the education sector may help MNEs’ host regions to overcome skill mismatch problems on regional labor market. Based on statistical data from Vietnam’s Technological and Competitiveness Survey 2014 and own-conducted qualitative in-depth interviews with representatives from the business sector and education sector, this dissertation makes the following empirical contribu-tions. First, global CSR certificates do not have a positive impact on short-term productivity growth among local firms. Hence, it is unlikely that the diffusion of global CSR certificates into the local economy will yield in rising linkages between local firms and MNEs. Furthermore, regional institutions such as CSR support system rather than MNEs belong to the key drivers for the diffusion of global CSR certificates in Vietnam’s private domestic sector. Second, MNEs can indeed establish parts of their home countries’ TVET systems through local CSR projects at partnering PEOs in their host regions albeit some adaptions to the local context are inevitable. The case studies also reveal that those public educational organizations are integrated into institution-building initiatives which possess a high spatial, institutional, cognitive and social proximity towards the respective MNEs. Third, collaborative training models between the business sector and public educational organizations introduced by MNEs have not become institutionalized in the local economy. This can be explained by two facts. First, local firms have not been included in such initiatives. Second, they show a deviating territorial, network and societal embed-dedness compared to MNEs. To sum up, although numerous MNEs and their partners have undertaken substantial efforts in Vietnam to shift host regions towards a more sustainable development path, their institution-building attempts have so far fizzled out. Based on these results, the following conclusion can be drawn. MNEs, development agencies and regional authorities might be more successful in triggering a regional institu-tional change in Vietnam if they include local firms in their alliances from the very beginning and equally consider MNEs’ and local firms’ needs and ideas in these reforms attempts.

Item Type: Thesis (PhD thesis)
Translated abstract:
AbstractLanguage
Nachdem Vietnam 30 Jahre lang beeindruckende ökonomische Wachstumszahlen vorweisen konnte, steht das Land angesichts der sich abzeichnende „Middle-Income Trap“ vor neuen Herausforderungen. Vietnams Wirtschaft leidet zunehmend unter einem Fachkräftemangel auf regionalen Arbeitsmärkte und unter einem einheimischen Privatsektor, der aufgrund eines geringen Produktivitätsniveaus kaum mit exportorientierten MNU verflochten ist. Einige MNU bemühen sich diese institutionellen Schwächen durch CSR-Praktiken zu kompensieren und dadurch ihre Zielregionen auf einen nachhaltigeren ökonomischen Entwicklungspfad zu bringen. Einerseits, versuchen MNU die Diffusion internationaler Arbeits- und Umweltstandards durch globale CSR Zertifikate in die Lokalwirtschaft zu fördern. Hierdurch sollen lokalen Firmen die Chance bekommen als zukünftige Zulieferer in globale Wertschöpfungsketten aufgenommen zu werden. Andererseits unternehmen einige MNU lokale CSR-Projekte an Bildungseinrichtungen, um die Humankapitelbasis in ihren Zielregionen zu verbessern. Allerdings ist es aus wissenschaftlicher Sicht bislang unzureichend geklärt, inwiefern MNU durch solche CSR-Praktiken Regionen tatsächlich aus institutionellen Pfadabhängig-keiten herauslösen können. Deshalb verfolgt diese Dissertation das Ziel neue Erkenntnisse zu liefern, inwiefern und unter welchen Umständen MNU durch ihre CSR-Praktiken als institutionelle Entrepreneure in vietnamesischen Regionen operieren. Hierbei folgt die Dissertation den jüngsten Beispielen einer Akteurs-orientierten Perspektive institutionellen Wandels in der Wirtschaftsgeographie und präsentiert ein neues theoretisches Konzept, das auf die Schaffung regional-industrieller Upgrading (RIU)-Potenziale durch CSR-Praktiken der MNU eingeht. Hierbei präzisiert das CSR─RIU Modell, wie globale CSR-Zertifikate in der Lokalwirtschaft verankert werden können und inwiefern lokale CSR-Projekte durch MNU im Bildungssektor Regionen helfen können den Fachkräftemängel zu überwinden. Auf Basis der Technological and Competitiveness Survey 2014 und eigener qualitativer Interviews mit Vertretern von Unternehmen und vietnamesischen Bildungseinrichtungen, präsentiert die Dissertation die folgenden empirischen Befunde. Erstens, globale CSR Zertifikate haben keinen positiven Einfluss auf das kurzfristige Produktivitätswachstum einheimischer privater Unternehmen. Folglich ist es unwahrscheinlich, dass die Diffusion globaler CSR Zertifikate in die Lokalwirtschaft zu einer stärkeren Vernetzung mit MNU führt. Zudem sind regionale Institutionen wie zum Beispiel CSR Support Systeme wesentlich entscheidender für die Diffusion globaler CSR Zertifikate in die Lokalwirtschaft als MNU. Zweitens, MNU können teilweise Berufsbildungssysteme ihrer Heimatländer durch lokale CSR Projekte an Bildungseinrichtungen in ihren Zielregionen aufzubauen, wenn-gleich Anpassungen an den lokalen Kontext unvermeidbar sind. Die Fallstudien zeigen zudem, dass Bildungseinrichtungen als Projektpartner ausgewählt werden, die eine hohe räumliche, institutionelle, kognitive und soziale Nähe zu den jeweiligen MNU aufweisen. Drittens, duale Ausbildungsprojekte, die die MNU eingeführt haben, werden kaum von privaten vietnamesischen Firmen aufgegriffen, da sie zum einen nicht in diese Initiativen aufgenommen worden und zum anderen eine gegenüber den MNU abweichende räumliche, netzwerk-bezogene und gesellschaftliche Einbettung besitzen. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass einige MNU und ihre Partner zwar große Anstrengungen in Vietnam unternehmen, um ihre Zielregionen durch einen regionalen institutionellen Wandel auf einen nachhaltigeren ökonomischen Entwicklungspfad zu bringen. Allerdings sind die Effekte dieser Initiativen bislang eher marginal. Auf Basis dieser Ergebnisse lässt sich die folgende Schlussfolgerung ableiten. MNU und ihre Partner können einen regionalen institutionellen Wandel in Vietnam möglicherweise erfolgreicher einleiten, wenn die Lokalwirtschaft von Anfang an in solchen Initiativen aufgenommen wird und wenn die Bedürfnisse und Ideen der MNU sowie der privaten ein-heimischen Firmen gleichermaßen in diesen Reformbemühungen berücksichtigt werden. German
Creators:
CreatorsEmailORCID
Wrana, Jöran Bossejoeran.wrana@uni-koeln.deUNSPECIFIED
URN: urn:nbn:de:hbz:38-79256
Subjects: Economics
Management and auxiliary services
Geography and travel
Uncontrolled Keywords:
KeywordsLanguage
multinationale Unternehmen; CSR; gesellschaftliches Engagement; Vietnam; Wirtschaftsgeographie; regionaler institutioneller Wandel; Berufsbildung; German
multinational enterprises; CSR; Corporate social responsibility; Vietnam; economic geography; regional institutional change; vocational educationEnglish
Faculty: Faculty of Mathematics and Natural Sciences
Divisions: Faculty of Mathematics and Natural Sciences > Institute for Geography
Language: English
Date: December 2017
Date Type: Publication
Date of oral exam: 9 November 2017
Referee:
NameAcademic Title
Revilla Diez, JavierProf. Dr.
Schiller, DanielProf. Dr.
Full Text Status: Public
Date Deposited: 12 Dec 2017 15:17
URI: http://kups.ub.uni-koeln.de/id/eprint/7925

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