Michels, Christian (2010). Role of classical cadherins in epidermal junction and barrier formation. PhD thesis, Universität zu Köln.


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Classical cadherins mediate Ca2+-dependent intercellular adhesion and are essential for tissue morphogenesis and maintenance. They are key components of adherens junctions (AJs). In vitro studies in simple epithelial cells indicated an essential role for E-cadherin not only in the formation of AJs but also other intercellular contacts, such as desmosomes and tight junctions. In contrast, in vivo tissue specific knockout studies did not reveal a necessity of E-cadherin in the formation of intercellular junctions, raising the question if classical cadherins are necessary or if other classical cadherins can compensate for the loss of E-cadherin. Therefore, the aim of this thesis was to ask how E-cadherin regulates tight junctions and if E-cadherin has a specific function in the formation of tight junctions. In addition, the question was asked if classical cadherin function is necessary for the formation of other intercellular contacts, such as desmosomes. Using primary keratinocytes as a model for de novo junction formation, it was found that loss of E-cadherin prevents the formation of a functional tight junctional barrier. Surprisingly, the basic assembly of tight junctions was not affected, suggesting that E-cadherin regulates a late step in the formation of a functional barrier. One pathway through which E-cadherin may regulate the functional barrier is by controlling expression levels of the barrier promoting claudin 14. However, knockdown of claudin 14 is insufficient to reduce barrier function, suggestion that other mechanisms contribute to E-cadherin controlled barrier function. Loss of E-cadherin in combination with knock down of the only other epidermal classical cadherin, P-cadherin, resulted in an almost complete loss of intercellular contacts showing that classical cadherins are crucial for desmosome formation. Re-expression of either E- or P-cadherin can rescue not only desmosome formation but also tight junction function, showing that levels but not specific classical cadherin expression is crucial for the functional formation of intercellular junctions. E-cadherin is a tumor suppressor and found to be down regulated in many tumors. In this thesis it was found that loss of E-cadherin in primary keratinocytes is insufficient to enhance migration and proliferation, suggesting that in cancer cells E-cadherin interacts with other, E-cadherin independent pathways in the regulation of growth and migration.

Item Type: Thesis (PhD thesis)
Translated title:
Die Rolle der klassischen Cadherine in für epidermale Zellkontakt und Barriere AusbildungGerman
Translated abstract:
Klassische Cadherine sind Calcium abhängige Zelladhäsionsmoleküle und ein wichtiger Bestandteil der zonula adherens. Funktionale Studien zeigten eine wichtige Rolle für E-Cadherin bei der Initiierung und Erhaltung von Zell-Zell Adhäsion in einfachen Epithelien. Dabei hing nicht nur die Bildung von zonula adherens, sondern auch die von Desmosomen und zonula occludens von der funktionalen Aktivität von E-cadherin ab. Im Gegensatz dazu war die Ausbildung von Desmosomen in der Epidermis nicht von E-cadherin abhängig. Nur die Barriere Funktion der zonula occludens im stratum granulosum der Epidermis war nach genetischer Inaktivierung von E-cadherin beeinträchtigt. Dies führte zur Frage, ob E-cadherin für die Bildung epidermaler Desmosomen entbehrlich ist und wie die spezifische Regulation von epidermalen zonula occludens stattfindet. Mithilfe primärer Maus Keratinozyten konnte in dieser Arbeit gezeigt werden dass E-cadherin für die Bildung epidermaler Desmosomen entbehrlich ist, was auf eine funktionale Kompensation durch P-cadherin zurück zuführen ist. Entweder E- oder P-cadherin Expression wurde benötigt, um die Bildung von Desmosomen in primären Keratinozyten auszulösen. Obwohl zonula occludens in Abwesenheit von E-cadherin strukturell vorhanden sind, konnte gezeigt werden dass diese Strukturen keine funktionelle Barriere bilden. Expression von entweder E- oder P-cadherin war erforderlich um eine funktionale Barriere in primären Maus Keratinozyten zu bilden. Die klassischen Cadherine E- und P-Cadherin zeigen funktionelle Redundanz bei sowohl Desmosomenbildung als auch bei der Bildung einer funktionalen zonula occludens barriere. Neben der Regulation von Zelladhäsion spielt E-cadherin eine wichtige Rolle bei der Regulation anderer zellulärer Prozesse wie Proliferation und Migration. E-cadherin gilt als Tumorsupressor und seine Expressipon ist in einer Reihe von Tumoren vermindert. Diese Arbeit zeigt das E-cadherin kein direkter Regulator der Keratinozyten Proliferation und Migration ist. Daher erscheint es wahrscheinlich, dass E-cadherin diese zellulären Prozesse im Zusammenspiel mit anderen, E-cadherin unabhängigen, Mechanismen reguliert.German
CreatorsEmailORCIDORCID Put Code
Michels, Christiancmichels@uni-koeln.deUNSPECIFIEDUNSPECIFIED
URN: urn:nbn:de:hbz:38-33255
Date: 2010
Language: English
Faculty: Faculty of Mathematics and Natural Sciences
Divisions: Faculty of Medicine > Biochemie > Institut II für Biochemie
Subjects: Life sciences
Date of oral exam: 1 June 2010
NameAcademic Title
Paulsson, MatsProf. Dr.
Refereed: Yes
URI: http://kups.ub.uni-koeln.de/id/eprint/3325


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